26.1.15

El lado griego de mi mente (Hasta siempre, Demis)


Hoy es un día triste. Muy triste. Hoy todas las noticias parecían venir de Grecia. Primero, por la victoria de Syriza en las elecciones. Y luego, cuando he visto a Demis Roussos entre los trending topic, he querido pensar que era por algo bueno. Pero no. 

Demis Roussos ha muerto a los 68 años. 

Desde que tengo memoria, he escuchado las canciones de Demis en casa. En la primera adolescencia, cuando todavía estaba descubriendo la música, e iba tímidamente probando distintos géneros, Demis fue una constante. Machaqué de forma sistemática los dos cassettes que en casa había. Pero al igual que en abandoné otros tipos de música, a Demis nunca lo dejé de lado. Quizá, eso sí, me quedé estancado en sus primeros álbums. Pero no puedo evitarlo, son los que sin dudarlo mostraban el gran artista que Demis llevaba dentro.

Hoy quizá habrá chanzas sobre su peso y sobre el triki triki, que es lo único de lo que se acuerda la mayoría de la gente cuando se habla de él. Quizá habrá quien bromee con que el resultado de las elecciones griegas fue la causa de su muerte. Pero a mí todo eso no me hace gracia alguna. Ha muerto para mí alguien muy cercano, un amigo, uno de esos tíos postizos que todos tenemos. Llevo escuchando a Demis todas la vida, quizá incluso desde nacer, y tengo un montón de recuerdos asociados a sus canciones. Yendo de pequeño en el coche de mi padre, escuchando a Demis en uno de esos cartuchos de 8 pistas que sólo los más viejos recordaréis. Quedándome despierto hasta tarde haciendo los malditos trabajos de Educación Plástica con una cinta de Demis de fondo. Asociando nuestro tonto clan online de Delta Force con su versión de Carros de fuego en castellano. Bajando sus canciones en el vetusto Audiogalaxy, y luego en Edonkey, y luego volviéndolo a localizar en Spotify, y luego en Grooveshark. Casi llorando de alegría al bucear por Amazon y ver que sus primeros discos habían sido reeditados en cd, y comprándolos como si no hubiera mañana. Han sido muchos años en su compañía, y siempre he vuelto a sus canciones. Porque Demis tenía algo en sus composiciones que me llegaba muy adentro. No sé decir lo que era; si las letras tristes y melancólicas, su peculiar voz, o ese sabor inequívocamente mediterráneo de Aphrodite's Child y de sus primeros discos en solitario. Su primer largo On the Greek Side of My Mind (también llamado Fire and Ice en algunos países) es para mí su obra maestra, la condensación de ese estilo entre el folk y el rock progresivo que acogió sus mejores canciones. Hay algo en esas canciones que dibuja unos parajes del alma que me conmueve como muy pocos artistas han hecho. Y todo lo que me ha hecho sentir nunca se lo podré pagar. Sí, para mí ha muerto un amigo, un amigo que siempre estuvo ahí para mí. Hoy es un día muy triste.

Come with me, come with me and have no fear ...
And to its stories lend an ear...
For the tree spoke about ways that walk ...
On the Greek side of my mind ...

Αναπαύσου εν ειρήνη

Bonus track:
Lista de reproducción de mis canciones favoritas: Demis, my first music love en Grooveshark.

22.1.15

Diario de lecturas (IV)

Me comprometí con El Terreno Converses a dar una charla algún día sobre Rubén Darío en Mallorca (en una de sus visitas estuvo alojado en el barrio de El Terreno, donde trabajo), tema al que mi maestro Luis Fernández dedicó su tesis. Pienso que debería ir leyendo para poder hablar del tema, y terminó buscando el nombre de Luis en internet. Sabía de la edición de Olañeta de las obras de Darío relacionadas con la isla con un estudio suyo, pero no había pensado nunca en consultar qué más escribió. He terminado leyendo un artículo que publicó en 1993 junto a Joan Miquel Monterrubio (otro muy buen profesor mío) titulado Los medios de incomunicación. En él, ambos hablan de la función del silencio en nuestra sociedad, y cómo en algunas ocasiones es un silencio forzado como un instrumento de control, y en otras es un silencio que nos falta para conocernos a nosotros mismos. Reconozco en las divagaciones del texto, llenas de referencias al cine y a la literatura, el carácter disperso y soñador de Luis. Pese a que está escrito antes del advenimiento de internet, resulta clarificador en muchos puntos de cómo las nuevas tecnologías han profundizado en este silencio, aunque parezca lo contrario ("estamos ante un nuevo silencio que es extraño y contradictorio al mismo tiempo, ya que se produce la mayoría de las veces por una saturación de sonido. El ruido acaba gestando el silencio"). Me gustaría haber visto cómo Luis analizaba todo el fenómeno de las redes sociales en auge o del whatsapp, que paradójicamente parece acercarnos cuando nos aleja más.

En las propuestas que Luis da al final del artículo (ninguna demasiada concreta, ya que sólo es una aproximación), compruebo que algunas de las actividades que hicimos en su clase las llevaba gestando como mínimo 7 años antes. En una nota a pie de página encuentro una referencia a un libro (La depresión y el cuerpo) que ha terminado en mi biblioteca, ahora sé por qué.

Echo de menos a Luis cada día.

20.1.15

Diario de lecturas (III)

Algunos de los libros que tengo pendientes. Hay muchos más, pero reuní en un estante los que tienen prioridad.


Tengo un montón de lecturas pendientes, todas me hacen muchas ganas, pero juntas son un enorme bloque que me aturulla sólo de observarlo. Tengo pendientes dos novelas de mi compañero y amigo Santiago Sánchez, dos volúmenes de la biografía de Lovecraft de S.T. Joshi. Tengo también los dos tomos de Danza de Dragones (convendría leerlos antes de abril, cuando empiece la nueva temporada de Juego de Tronos). Dos novelitas de Hellboy de Cristopher Golden, Aniquilación en inglés, La casa de hojas, Los Libros de Sangre de Barker, terminar el libro Black Metal: Evolution of the Cult, entre un montón más. Y esto sólo en el estante de "prioridades". Diseminados por la biblioteca, aún hay más libros que esperan su hora. De momento he arrancado con La fuerza de su mirada, de Tim Powers.

[Hoy, en Papel en Blanco, escribo sobre Bestiario, de Stéphane Poulin, un curioso libro gráfico que recopila las ilustraciones de inspiración surrealista de este autor canadiense.]

18.1.15

Diario de lecturas (II)

Después de, como mínimo, creo, cuatro años de tenerlo retenido por un préstamo, volvió a mis manos la genial novela gráfica George Sprott, de Seth. Aproveché para releerla, y volví a disfrutarla como la primera vez. Lo que hace Seth en ella es impresionante: la biografía de un anodino presentador de una televisión local, antaño aventurero por el polo, se convierte en una historia poliédrica, llena de profundidad, una divagación sobre la vida y la muerte, los recuerdos, lo que dejamos en esta vida, los errores y la redención. Una narración fragmentada, pero magníficamente ensamblada por el impecable estilo del autor. Crear cosas así... 

17.1.15

Diario de lecturas (I)

No hay peor sensación que revisar los estantes de la biblioteca y comprobar cómo ha crecido, cuántos libros interesantes están pendientes de lectura (¡incluso algunos que fueron comprados y olvidados, y ahí siguen! ¿Cómo pude olvidaros?), y qué poco tiempo hay, y cuántos títulos tendré que anteponer por cuestiones profesionales. Me digo, este año tengo que hacer una lista de los libros pendientes de leer e ir recuperándolos. Como siempre, desiderata de año nuevo.

He empezado el año bien; si miro mis anotaciones, en 2014 sólo pude terminar un libro durante enero (El caballero de las botas azules, de Rosalía de Castro). Ahora mismo ya llevo cuatro, pero es verdad que algunos son muy breves. Pero, hey, si está encuadernado, tiene autor, editorial e isbn es un libro.

Uno de los que me ha entusiasmado por mi (nula) faceta de juntaletras ha sido Mientras escribo, de Stephen King (On Writing en el original). Un libro sobre el propio oficio de escribir que desvela algunas de las entretelas del maestro del terror norteamericano. Leyéndolo, se me despejan las dudas de si tiene negros o no. Simplemente, es un tío constante, con una rutina bien establecida. Es un trabajador. Me gustaría tener la mitad de su tenacidad para mis proyectos.

Publiqué en Papel en Blanco los consejos de un tal Austin Kleon para leer más. Mientras lo preparaba, estuve leyendo algunas de sus entradas de su blog, en concreto una en la que hablaba de cuál era su rutina mañanera: desayuno, paseo de 5 km con su mujer, ducha, meditación, escribir/hacer un poema, cosas de internet. No sabemos qué hace por las tarde, pero pensé, maldito bastardo, realmente o eres un desempleado o tienes la vida solucionada para poder hacer tu magnífica rutina matutina. Por lo demás, antes del post nunca había oído hablar de él ni me sonaban de nada sus libros.

16.1.15

Cerrando 2014: Las lecturas

Poco que añadir a lo que ya he dicho en las entradas en Papel en Blanco (libros) e Iconotropía (cómic). Este pasado 2014 ha sido otro de los años en los que más he leído pese a todo. He llegado a la impresionante (para mí) cifra de 60 libros, igualando el año anterior. La cifra que ha crecido mucho ha sido la de cómics que ha pasado de 90 en 2013 a 140.

Sí, realmente ha sido un buen año de lecturas. Textos modernistas que he disfrutado mucho, como la edición completa de las Sonatas de Valle-Inclán, o la novelita La cópula de Salvador Rueda. Clásicos que había postergado demasiados años, como El señor de las moscas, El vigilant en el camp de sègol o Alfanhuí. Una biografía fascinante como la de Philip K. Dick en Yo estoy vivo y vosotros estáis muertos; poemarios muy, muy buenos, como Monstruos y otros, de Josep Lluís Aguiló, Batec, de Maria Antònia Massanet, o Cuaderno de vacaciones de Luis Alberto de Cuenca. O relecturas como La casa de Bernarda Alba o el Tao Te King. Cada vez más lecturas en inglés; este año Teach like a pirate!, Mockingjay, el volumen 1 de la revista de estudios sobre black metal Helvete, The Giver... 
Para 2015 ya tengo una pila gigantesca de libros por leer. Me gustaría profundizar en todas las lecturas juveniles que me han recomendado y que no he leído aún; tengo pendientes los dos tomos de la biografía de Lovecraft de Joshi, y libros de Santiago Sánchez, la Diosa Blanca de Graves, el Panteón de Sisí, Mio Sidi de Ricard Ibáñez, y muchos, muchos más... Todo eso, sin dejar de atender las novedades que me interesen para reseñarlas en Papel en Blanco.

De cómic ya hice mi selección en Iconotropía, pero hubo muchos títulos más. A principios de año, los dos primeros tomos del integral de Hellboy (ya me espera el tercero). Un manga que me gustó mucho: Thermae Romae, y sus cuatro últimos tomos. Aproveché para releer y completar la lectura de Astro City con la edición de nuevos tomos. Un gran descubrimiento del que todo el mundo hablaba: la serie Saga de Brian K. Vaughan. Dos Tezukas: La canción de Apolo y Alabaster. Reenganché la nueva etapa de Daredevil con Mark Waid de guionista. Por fin pude leer Miracleman, la obra "perdida" de Moore, y completé la lectura de Los Doce. Leí Planetary entera, pero no me llamó la atención. Hubo muy buenos cómics españoles como Las meninas, Fútbol, La casa azul, Inercia o Murderabilia. Hice maratón de Bastien Vives en mi viaje a Madrid pernoctando en casa del editor de Diábolo. Y el final de año trajo buenas lecturas como el Caballero Luna de Ellis o Unahistoria de Gipi.
Para 2015, me gustaría poder recuperar lecturas que nunca he podido terminar, como el From Hell de Moore, o Promethea. Completar Hellblazer y leerlo todo seguido también sería genial, pero mi colección tiene muchos huecos. Todo ello sin dejar de lado todo lo que el nuevo año traerá. 

En fin, que ha sido un año estupendo de lecturas, y espero poder estar a la altura en 2015.

27.12.14

Cerrando 2014: Las series


Si las películas son algo que no tenemos paciencia, tiempo ni fuerzas para poder ver, la duración de las series hacen que éstas sean la mejor opción tras la cena. He aquí un resumen de las series que vimos durante 2014, más o menos:

· Masters of Sex (Temporada 1): Inicialmente la bajé por el morbo, debo confesarlo. Uno de los primeros sexólogos realiza trabajo de campo con voluntarios con toda la universidad en contra. Pero además del sexo, se plantean otros temas como los problemas de género, la consideración de las relaciones sexuales dentro de una relación (o fuera), la moral relativa a la ciencia... En general, me gustó.

· Downton Abbey (Temporada 6): No sé por qué, pero en el resumen del año pasado, esta serie no figura. Es un error, porque llevamos un tiempo siguiéndola. Al principio tenía reticencias, pero una serie de época siempre tiene mi voto de confianza. Al final me ha terminado convenciendo. Downton Abbey, o más bien, Los dolores de cabeza de lord Grantham al que nadie nunca le cuenta nada, es una serie que engancha porque las situaciones de telenovela (hijos ilegítimos, muertes repentinas, etc...) son tratadas con un gusto exquisito. Y qué caray, sólo por el personaje de la condesa viuda ya vale la pena.

26.12.14

Cerrando 2014: las películas



Otro año más en el que el cine no ha podido ser el protagonista. Personalmente la idea de pasarme más de una hora y media viendo una película ya me causa pereza y desinterés; si a esto le sumamos las dificultades para hacerlo... Bueno, este balance lo dice todo. Apenas nada nuevo: muchos revisionados y pocas novedades interesantes. Posiblemente hubo alguna más, pero no la anoté y ya no me acuerdo.

1 · El proyecto de la bruja de Blair. Quince años después de verla en el cine, la volvimos a ver por televisión. Desde entonces, el género del "metraje encontrado" ha evolucionado mucho. En su día fue muy polémica, yo tengo que confesar que me impresionó bastante en la sala. Tantos años más tarde y desde el salón, ya no es lo mismo.

2 · Pocahontas. Una de las últimas películas Disney que me tocó ver cuando mi hermana era pequeña, destaca en ellas lo magnífico de las escenas musicales.

3 · La máscara de Fu Manchú (1932). La vi de madrugada y no recuerdo mucho de ella.

4 · Strange Days (1995). No la había visto desde finales de los 90. Aun siendo una de las películas que reflexionaban sobre la importancia de la realidad y los recuerdos en un contexto futurista, fue un fracaso de taquilla, pero creo que aguanta bien el tiempo.

15.7.14

Parecidos razonables (XIX): Ihsahn vs. Ronny Munroe

Parecidos razonables entre la portada del segundo disco de Ihsahn (ex Emperor), Angl, de 2008, y el disco Electric Wake, de Ronny Munroe, de 2014.



10.7.14

Entrevista a Josep Oliver

Hoy toca publicar una entrada especial. Se trata de una entrevista que una alumna de 4º de ESO me hizo. Al principio tenía que ser para el anuario que hacía su clase como proyecto para despedir su andadura en el cole, pero tuvo que abreviarla mucho.  Le propuse a Teresa que hiciéramos la entrevista igualmente, que yo la publicaría por mi cuenta en mi blog. Teresa para mí ha sido una prueba de que el entusiasmo puede hacer ganarte a tus alumnos. A principio de curso, era una de las que decía que no le interesaba la poesía. Azuzado por esto, hice una sección en clase que se llamaba "Razones para amar la poesía", que consistía en leerles un poema al día, simplemente eso. Y funcionó. Y estoy muy contento: a final de curso, era ella la que me pedía algún libro de poesía prestado. ¿Qué más puede pedir un profesor de literatura? Gracias, Teresa, por la entrevista y por tu interés. A continuación la entrevista:

Elegí hacerle la entrevista a Josep porque siempre ha sido el profesor con el que me he llevado mejor, el típico profesor que te cae bien, y sabe explicar. Siempre le recordaré como un buen profesor, primero porque lo es, y segundo porque se ha portado muy bien conmigo, siempre le he tenido mucha confianza. Creo que esta era una buena forma de despedirme de él, para mí ha sido un honor que me dejara hacerle mi primera entrevista, así que espero que los que tengáis oportunidad de leerla os guste, y no seáis duros con las críticas.
PREGUNTA: ¿Desde pequeño querías ser profesor? 
RESPUESTA: No, yo de pequeño quería ser escritor, pero no lo decía porque me daba vergüenza, y porque pensaba que no era una cosa a lo que podía dedicarme, pero como empecé a dar clases repaso cuando tenía dieciséis años vi que me gustaba, y al final terminé como profesor. 

P: ¿ Recuerdas el momento en el que decidiste ser profesor?
R: No, no, la verdad es que no (risas), yo empecé a dar clases particulares porque era una manera fácil de ganar dinero, y en casa, y después vi que me gustaba transimitir los conocimentos, y que me gustaba eso de estar con lo chicos y tal, pero no recuerdo el momento concreto.

P: ¿Entonces por qué elegiste la carrera de Filología Hispánica?
R: Porque me gustaba el tema de escribir y leer, porque era lo más parecido a ser escritor, también la cogí por eso, lo que pasa es que Filología la principal salida que tiene es ser profesor.

P: ¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?
R: Me gusta cuando explico algo, y veo en las caras que se ha entendido, o veo que una cosa le ha gustado a la clase; eso es lo que más me gusta de mi trabajo. Si no fuera por esas cosas no seguría siendo profesor.

P: ¿ Crees que eres un buen profesor?
R: Pero eso no lo puedo decir yo... Eso lo tienen que decir los alumnos; yo creo que sí, pero bueno, siempre se puede mejorar.

P: ¿ Cómo fue que empezaste a trabajar en La Immaculada?
R: La profesora anterior de castellano era compañera mía de la facultad, y me dijo que había sacado una plaza en otro sitio, y que aquí se habían quedado sin profesor, y fuí; Catalina me hizo una entrevista porque en ese momento era directora, y les gusté... Y aquí estoy.

P: ¿ Al principio fue difícil adaptarse?
R: Siempre cuesta, porque antes había hecho alguna sustitución, pero nunca me había encargado de una clase, y menos todo el año, porque empecé siendo tutor, y yo nunca había sido tutor, al principio cuesta un poquito, pero sólo es arrancar, luego ya está.

P: Si tuvieras la opción de cambiar de colegio para dar clases, ¿cambiarías?
R: No, no, me gusta mucho aquí como estoy; me gustaría dar clases en bachiller o la universidad, porque podría explicar las cosas de una formas más profunda, pero ya estoy bien así como estoy, me gusta.

P: ¿ En qué ha cambiado tu vida desde que eres padre?
R: Pues en todo, porque no tengo tiempo de nada. Te cambía porque en lugar de pensar en tus cosas, piensas en lo que tendrás que hacer con el bebé, y no te das cuenta, se te han pasado las horas y no te da tiempo de nada.

P: Si pudieras cambiar algo de tu vida, ¿qué sería?
R: Si pudiera volver atrás, lo que haría sería decirme a mí mismo que lea aún más, y que haga todo lo que pueda en conocer todo lo que pueda, porque, no sé... Aún así, me siento que podría conocer más cosas.

P: ¿ Cuando te despiertas por las mañas, qué es lo que te hace levantarte y seguir adelante?
R: El despertador... (risas). No, no lo sé; me hace seguir adelante el hecho de que soy feliz con mi vida, me gusta mi trabajo, aunque haya malos días también; no sé la familia. Las cosas por las que seguir adelante son porque te sientes bien y quieres seguir.

P: ¿ Porque tienes tanto empeño en que nos guste la poesía y que leamos poesía?
R: Buena pregunta, primero porque es un género que es como el género que siempre se olvida un poco, leemos novelas y hacemos teatro... Pero de la poesía, pobrecita, nadie se acuerda, y porque también a veces es un poco más complicada. Creo que es una manera de expresarnos, y de conocernos a nosotros mismos que vale la pena, y tiene tantas cosas... Ay, no sé, es muy complicado de explicar, yo creo que, el que la ha leído y le ha gustado sabe por qué es. No sé, yo ya he convencido a una o más de una, o sea que algo debe de tener...

30.5.14

Parecidos razonables (XVIII): Rite of Passage vs. Symphony X

Parecidos razonables entre el disco Angels & Demons de la banda de progressive metal Rite of Passage (2014) y el disco V (The New Mythology Suite) de la banda Symphony X (2000), portada y reverso:



10.5.14

El joven Lovecraft 4, a la venta el 16 de mayo

Como informaba también en el blog oficial, ya tenemos fecha de publicación para El joven Lovecraft 4: el 16 de mayo, Diábolo Ediciones lanza la esperada continuación del cómic de Bart Torres y un servidor. Sus características: color, 104 páginas, prólogo de Cels Piñol, galería de invitados, pero en esta ocasión no sólo vale lo mismo que en 2007, sino que Diábolo ha rebajado el precio a 12,95€, lo que dice mucho en estos tiempos de crisis:



¡Esperamos que os guste y que os hagáis con uno para que podamos seguir con ello!

2.4.14

Mis 5 webs de referencia sobre música

Como ya sabéis, soy un amante de la música. Hoy quería compartir con todos vosotros algunos enlaces relacionados con este tema que utilizo cotidianamente y que me son de mucha utilidad, confiando que a vosotros también os lo puedan ser:

Red social
 Last.fm
Soy un incondicional de Last.fm desde hace más de ocho años. A pesar de que hace unos cuantos años sus emisoras pasaron a ser exclusivamente para sus usuarios de pago, Last.fm sigue siendo un servicio excelente: con él puedes llevar un seguimiento de toda la música que escuchas, en el pc o en dispositivos móviles. Además de llevar ese seguimiento, uno puede consultar las páginas de cada artista y cada álbum, comentar cada canción o cada perfil, interactuar con otros usuarios, etc. El Goodreads de la música, vamos. Gracias a Last he conocido mucha nueva música y alguna que otra persona interesante. Por cierto, podéis encontrarme aquí.


Red social / Para consultar o hacer listas
 Rateyourmusic
Rate Your Music combina las características de red social (hacerse un usuario, dejar comentarios, crear listas, etc.) con una potente base de datos musical. Los mismos usuarios son los que otorgan puntuación a cada álbum. El resultado es una web de consulta que es realmente útil para ver de forma rápida la discografía cronólogica de un grupo. Pero lo que más me gusta de Rate Your Music son los comentarios de los usuarios. Normalmente no son intervenciones de una línea; los usuarios de la web son, como los de Filmaffinity, unos críticos consumados: sus reseñas son extensas y particularmente razonadas. Pese a que a veces uno puede disentir, la verdad es que da gusto leer tantas y escritas de forma tan concienzuda. La portada de la web puede ser algo confusa, así que os sugiero que la uséis poniendo en google el nombre de un disco seguido de "rateyourmusic".


Para comprar
 Rakuten's Play.com
Play.com, recomendación de Maria Picassó, es para mí el mejor sitio donde comprar música en formato físico. Mejor que Amazon, mejor que Zavvi antes de que abandonara el mercado musical, Play es un servicio que centraliza la oferta de terceros afiliados con las mejores ofertas, y, además, sin gastos de envío. Así, puedes buscar un título y consultar qué vendedores lo tienen y a qué precio. Servicio rápido, eficiente y muy bien de precio, al menos de los vendedores que he utilizado hasta ahora (Allyourmusic y mecoduEU).


Red social / Para escuchar online

Grooveshark
¿Cansados de las limitaciones de Spotify? Yo puedo consentir que haya publicidad cada x minutos de música, o que tengas un límite de 10 horas mensuales, o que sólo puedas escuchar una canción un número limitado de veces y luego nunca más puedas hacerlo... ¡PERO NO TODAS A LA VEZ! Si no estás dispuesto a pasar por el aro del putify, o te haces usuario de pago... o te pasas a Grooveshark, que tiene un fondo de catálogo bastante respetable. Y si usas Adblock en el navegador, la jugada está completa. Pros: conecta con Last.fm y puedes identificarte con Twitter (o FB, ahora no recuerdo). Contra: a veces no buscas lo que encuentras, está mal etiquetado o incompleto, o sea cae (como ahora mismo). En fin, males menores.



Para descargar
Israbox
Si seguís descargando música, Israbox es un buen portal donde se suben discos completos de los más diversos géneros (y no sólo metal, ¡eh!) en descarga directa, en mp3 o FLAC. La web audioloot también es una buena alternativa si buscamos un poco de todo.

Habría más, pero dejo abierto el post a nuevas actualizaciones. ¿Cuáles son las vuestras?

27.3.14

Iron Horse - Unforgiven

Una versión genial de Metallica al estilo bluegrass. No os la perdáis.

27.2.14

Parecidos razonables (XVIII): Cannae vs. Sandman

Portada del disco Gold Becomes Sacrifice de la banda de metalcore originaria de Boston (Massachussets) Cannae (2005), obra de Grail Mortillaro:


... y clásica cubierta del Sandman número 3 (1989), de Dave McKean, que realizó en el primer arco de la serie, Preludios y Nocturnos, una serie de portadas con la misma estructura. ¿Inspiración, casualidad, plagio?


21.2.14

Cinco discos para la hora de ir a dormir

Hoy escribo una entrada un poco atípica, y es que, como sabréis algunos, hace ahora 16 meses me estrené como padre. Y a pesar de tener un montón de anécdotas y cosas que podría contar, hoy, en un arrebato típico de los míos, que me hace prestar atención a algo totalmente inesperado, quiero compartir mi experiencia a la hora de dormir a nuestra pequeña khaleesi. Como muchas veces me encargo yo de que se acueste, he utilizado a menudo algún disco de música para relajarla. Estos son los cinco discos que he usado y que mejor me han funcionado:

 
Dead Can Dance - Anastasis
El último cd de Brendan Perry y Lisa Gerard, del que creo que ya he hablado alguna vez por aquí, sigue la línea que marcó el anterior Spiritchaser: canciones tranquilas e inspiración étnica para un disco que invita a soñar. Lo importante de cualquier cd que se use para ir a dormir es que se asocie esa música con el hecho de acostarse, y Anastasis me llegó a funcionar tan bien que a veces no habíamos llegado a la segunda canción y ya estaba dormida.


 
Coro de Monjes del Monasterio de Silos - Canto Gregoriano
¿Recordáis cuando se pusieron de moda y el anuncio de este cd salía hasta por la televisión? Pues la verdad es que es fantástico. Además, de todos los discos de canto gregoriano, el de los monjes silenses es el mejor con diferencia: tanto por la grabación como por las voces. Una obra sumamente espiritual que también relaja y transporta el alma del oyente.


 
Chet Baker - Embraceable You
Es uno de mis discos favoritos de Chet y además uno de los más relajados, con una instrumentación muy sencilla y con la voz aterciopelada y suave de un aún joven Chet no destrozado por las drogas. Una joya de disco que también  sirve muy bien para relajarse y dormir.



 
Bohren & Der Club of Gore - Sunset Mission
Sí, quizá el jazz noir del grupo sugiere más un ambiente de novela negra y de suspense, pero de todos sus discos, Sunset Mission es el más accesible. Aunque Midnight Radio está bien, es demasiado minimalista, y Black Earth, demasiado doom jazz. Melodías lentas y nocturnas que nos introducen en una película en blanco y negro.


 
Savina Yannatou - Traditional Lullabies
Creo que durante los 13 años de este blog ya he mencionado alguna vez a la extraordinaria cantante griega Savina Yannatou. En (¡juas!) 1985 se marcó junto a Nikos Kypourgos un álbum de nanas tradicionales griegas que es una pequeña joya. De nuevo una instrumentación muy sencilla, básica, y la voz preciosa de Savina para acunar. Una preciosidad.

Deva Premal - The Essence
Releyendo el post después de haberlo publicado, recordé que, más que el anterior de la Yannatou, uno de los que más he escuchado con Neus es este disco de Deva Premal. Es ideal para la meditación, porque todas las canciones son un breve mantra musicado y recitado una y otra vez, con lo que su monotonía lo hace ideal para dormirse.

Bueno, ya veis que no son discos precisamente "normalitos" ni de estas recopilaciones barateras de nanas que puedas encontrar en un supermercado. A mí me funcionan, y por otra parte, estoy contento de que mi pequeña vaya conociendo buena música.

10.2.14

Parecidos razonables (XVII): Paradise Lost vs. Misanthropic

Portada del álbum Faith Divides Us, Death Unites Us de Paradise Lost (2009) y desafortunada coincidencia en la elección del grabado en Insomnia del grupo Misanthropic (2010): 

24.1.14

Parecidos razonables (XVI): Astral Domine vs Juego de Tronos

Parecidos razonables entre la conocida imagen promocional de la primera temporada de Juego de Tronos:


Y el disco Arcanum Gloriae del grupo de symphonic metal Astral Domine (2014):





4.1.14

Nunca seremos Finlandia

Durante todos estos años de crisis que asolan no sólo nuestro país sino el continente y el mundo entero, muchas veces tendemos a compararnos con el resto de países de nuestro alrededor, sobre todo en términos de salarios, impuestos, libertades, corrupción, etc. Nuestro ideal siempre parecen ser los países nórdicos, donde todo parece funcionar mejor: en Islandia, se quitaron de en medio a políticos y banqueros; en Finlandia, el modelo educativo parece que está mucho mejor planteado que aquí; y qué decir de la eficiencia de países como Alemania.
Y sin embargo, creo que las comparaciones son odiosas, incluso más en este caso. Creo firmemente que una de las razones del desastre económico de nuestro país y de la corrupción que sufrimos viene simplemente dado por nuestro carácter. Ese carácter español que nos hace rechazar el trabajo duro, esa mentalidad cainita que no sólo no se alegra del éxito del otro, sino que intenta hundirlo a la primera de cambio, esa filosofía de la puñalada trapera, de la picaresca a la hora de pagar y de cobrar...
No es coincidencia, creo yo, que los países que más están sufriendo esta crisis sean precisamente los del sur de Europa, países como Portugal, Italia o Grecia, que comparten mucho del carácter hispano, ese carácter bravucón, chulesco y sinvergüenza, yo diría que incluso pre-mediterráneo. El ser unos chorizos, unos corruptos, el querer arramblar cuanto más mejor, lo llevamos en la sangre; es parte de nuestro carácter no ser honestos, mentir en las encuestas, falsear los empadronamientos, pesar de menos en las balanzas del Mercadona. Cómo no vamos a tener a los más ladrones en las altas esferas, donde el poder y el dinero son aún mayores.
A medida que escribo me doy cuenta de que no digo nada nuevo, nada que no dijera ya en su día Quevedo, Larra o Machado. Incluso ahora releído, el post me parece muy Pérez-Reverte. Pero es que esto es así, oigan, y tendrían que cambiar muchísimomuchísimo las cosas para que fueran de otra manera. Nunca seremos Finlandia.

3.1.14

Cerrando 2013: las lecturas

Debo reconocer que 2013 ha sido en cuestion de lecturas un año favorable. De hecho, quizá, sea el único hito cultural destacable al que he podido llegar. He contado hasta 60 libros (aunque he de confesar que alguno no lo he terminado) y 90 cómics (contando como cómic todo tipo de narrativa gráfica y de formatos: álbums europeos, mangas, cómic americano y novela gráfica). La mayoría de esos libros los he ido reseñando en Papel en Blanco, principalmente porque allí tienen más visibilidad que en este blog. De hecho, en PeB he destacado tan sólo cinco como un resumen del año, pero podrían ser más. Por ejemplo, el libro sobre Alan Moore Storyteller de Gary Spencer Millidge me pareció uno de los más completos que se han escrito sobre este hombre, dando tanto una panorámica de su obra como de su vida. En cuanto a biografías también me resultó muy interesante la dedicada a Edward Gorey, The Strange Case of..., de Alexander Theroux (lo confieso, tengo debilidad por las biografías de escritores). Y a estos podrían sumarse las "semi"-autobiografías de G.R.R. Martin Luz de estrellas lejanas e Híbridos y engendros, que unen su reflexión biográfica con una recopilación de sus cuentos y novelas cortas.
De las lecturas relacionadas con el fi de siecle ya he dado cuenta aquí, por lo que no me extenderé más. Tan sólo destacar como colofón una lectura de ciencia-ficción, un género que me gusta pero del que no he sido demasiado asiduo: aparte de los mencionado ya en PeB Pioneros de la ciencia-ficción rusa y Embassytown, he disfrutado el Roadside Picnic de los Strugatski, el germen de toda una subcultura stalkeriana de origen ruso.
También he disfrutado de pequeñas obras maestras como La maravillosa O, o Viaje a la semilla de Alejo Carpentier, o Carcasona y otros relatos de Lord Dunsany. Y es que este año he disfrutado realmente de leer, sobre todo en la cama, que es prácticamente el único reducto que me queda para hacerlo. Espero poder mantener en 2014 un ritmo, sino igual, al menos parecido, y poder leer como mínimo 40 libros y más de 50 o 60 cómics.
¿Qué habéis leído vosotros este año? ¿Tenéis recomendaciones, para bien o para mal?
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